Proizvajalec prestižnih avtomobilov letos obeležuje pomemben jubilej – mineva okroglih 100 let od prodaje prvega avtomobila pod okriljem Bentley Motors. Podjetje je leta 1919 ustanovil izkušen inženir Walter Owen Bentley, dve leti kasneje pa je na ceste zapeljal prvi model s preprostim imenom – Bentley 3-litre, ki je kasneje v letih 1924-1927 zmagal na 24-urni dirki Le Mans.

Prvi Bentleyjev model s 3-litrskim motorjem je bil registriran leta 1921 z oznako KS 1661. Proizvodnja je stekla v severnem delu Londona, v osmih letih pa je bilo izdelanih vsega 1622 primerkov. Odlikovala ga je lahka aluminijasta karoserija, zaradi inženirske natančnosti in kakovosti izdelave pa sta ti vrednoti postali zaščitni znak znamke.

Kot prvi kupec Bentleya je v zgodovino zapisan bogat Londončan Noel van Raalte, ki je za jeklenega konjička takrat odštel 1150 funtov, kar bi danes znašalo približno 57.500 funtov (67.500 evrov). Van Raalte pa ni bil prvi, ki mu je bil model dostavljen – ta čast pripada Ivorju Llewellynu, ki je avgusta 1921 prevzel svojega prvega Bentleya 3-litre s številko 3 na šasiji. Ta danes velja kot najstarejši ohranjeni serijski model in se je leta 2011 na dražbi prodal za 962.500 dolarjev.

V 102-letni zgodovini prestižne znamke je bilo ročno izdelanih več kot 200.000 avtomobilov, od tega jih je 97 odstotkov zapeljalo s proizvodnje linije Crewe v Angliji, kjer je danes zaposlenih okrog 4000 delavcev.

PUSTITE KOMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here